Vi behöver nya namn

9789146224150

Igår var det världsbokdagen på biblioteket där jag arbetar och då passade vi på att tipsa om lite olika böcker från när och fjärran. Jag valde att tipsa om två böcker från Afrika och den ena av dem var Vi behöver nya namn av NoViolet Bulaway som jag läste i höstas. Jag tycker den boken är så bra och tycker den lite oförtjänt inte riktigt kommit fram i ljuset.

Bulawayo nominerades till Bookerpriset 2013 för boken och är den första författaren från Zimbabwe som förärats med en nominering. Sedan tonåren är hon bosatt i USA och hon har därmed gjort samma slags uppbrott som bokens huvudperson gör.

Boken tar sin början när Darling är 9 år. Hon bor i ett plåtskjul i en kåkstad som ironiskt nog heter  Paradise. Hennes familjs riktiga hus i Zimbabwe har blivit förstört av regeringen precis som så många andra familjers hus i Zimbabwe.

På dagarna hänger Darling med sina vilda och galna kompisar och hittar på rackartyg. Genom genom barnets naiva och osentimentala röst så får vi reda på om tillvaron i Paradise. Det är en tillvaro som beskrivs både med humor och värme samtidigt som man som läsare förstår vilken riskfylld och farofylld värld Darling lever i. Zimbabwe är ett blödande land, fyllt av fattigdom, våld och hot. Människorna flyr landet och drömmer om ett annat liv i USA eller Västeuropa.

En dag får också Darling chansen att resa till USA det förlovade landet och lämna sitt hemland. Men på nära håll är det nya landet inte så skimrande som man drömt om. Darling upplever både ett stort utanförskap och en ny slags fattigdom. Medan de i  Zimbabwe förväntar sig att de ska skicka pengar hem har de svårt att klara tillvaron i USA.

Detta är både en uppväxtskildring och om uppbrott, att lämna sitt land och leva i exil i ett annat land. Den beskriver brutalt utanförskapet, om att försöka finna sig tillrätta i en ny tillvaro, förväntningarna hemifrån och om att tillslut inte känna sig hemma någonstans.  Berättelsen känns förstås igen från både verklighet och andra romaner men jag tycker Bulawayo lyckas berätta det på ett alldeles eget sätt genom Darlings röst.

Jag sitter både och ler och har en klump i halsen under läsningen. Det är humor och värme, det är utanförskap och förnedring. Det är vackert och brutalt.

Titel: Vi behöver nya namn
Författare: NoViolet Bulawayo
Översättare: Niclas Hval
Förlag: Wahlström & Widstrand
Köp den på Adlibris, Bokus eller CDONAndra som bloggat om boken: Lyrans noblesser, och dagarna går

 

 

 

Dagar utan ljus, nätter utan mörker

12745940_10154643265184832_3833205122951303774_n
Visst  är det något speciellt med böcker och filmer som utspelar sig i en väl avgränsad miljö och gärna även under en begränsad tid?  Jag tänker på filmer som 12 edsvurna män och den otäcka filmen Open water där två turister under en dykutflykt glöms kvar ute till havs. Vad gäller böcker så kommer jag att tänka på Flugornas herre, Mörkrets hjärta och varför inte Fröken Julie som utspelar sig under en dramatisk midsommarnatt i ett herrgårdsskök. Det är något med det där begränsade utrymmet och vad som händer med människorna som befinner sig där som gör det så vansinnigt spännande. Hur författaren eller regissören använder dialogen och människornas samspel för att driva på handlingen.

Under en lunchrast på jobbet hade vi ett jättespännande och entusiastiskt samtal där vi kom att prata om filmer och böcker med tydligt avgränsat rumsperspektiv och anledningen till samtalet var att jag berättade att jag läst David Norlins debutroman Dagar utan ljus, nätter utan mörker.

Boken utspelar sig på en ubåt i ett framtida Sverige där det råder krig och mänskligheten hotas att gå under. På ubåten råder en kall, obehaglig och hotfull stämning. Besättningen är avskärmad från omvärlden och ska ut på ett farligt uppdrag där utgången är ytterst osäker. En man som precis gått ut Sjöfartsakademin går ombord på båten. Kring halsen bär han en enhet genom vilken han skickar hemliga meddelande till en kvinna som han aldrig har träffat. Till kvinnan anförtror mannen sina hemligheter och sin oro. I meddelanden får man också en antydan om dystopisk framtid, en värld på gränsen till kollaps och antydningar om mänskliga avelsprogram.

På ubåten blir stämningen allt hotfullare. Männen är under stark psykisk press, den som är vän ena stunden kan förvandlas till fiende i den nästa. Den enda livlina som mannen har befinner sig långt borta därifrån på en svag förbindelse via den elektroniska enheten.

Det är en väldigt spännande roman som jag blev tvungen att läsa från pärm till pärm för man ville så gärna veta hur det skulle gå och man undrar hur mannen och kvinnan är sammanlänkade.  Norlin är fantastiskt bra på att också trovärdigt beskriva miljön och ljuden inifrån ubåten. Likt Das Boot kan man höra fartygets radar, hur ubåten plöjer fram under havsytan och hur skrovet smäller och kränger. Besättningen och framförallt kaptenen känns på gränsen till ett psykiskt sammanbrott. Ja detta är riktigt klaustrofobiskt på alla sätt och vis. Jag måste ta mig upp till ytan!

Har du några favoritböcker och filmer som utspelar sig i ett avgränsat rum och/eller tid?

Titel: Dagar utan ljus, nätter utan mörker
Författare: David Norlin
Förlag: Weyler
Utgiven: 2016
Kan köpas på Adlibris, Bokus eller CDON. 
Mitt betyg: 4/5

 

Nödåret av Aki Ollikainen

Följ min blogg med Bloglovin

Nodaret-230x359

När jag studerade till bibliotekarie så fick jag ett Nordplusstipendie som gjorde det möjligt att studera en del av utbildningen i ett annat nordiskt land. De flesta som tidigare fått stipendiet valde att studera i Danmark, Norge och Island och kanske just därför valde jag att istället rikta blickarna österut mot det finlandssvenska universitet Åbo Akademi  i Finland. Det var ett riktigt spännande och lärorikt år att som svensk komma till Finland som jag faktiskt egentligen inte visste så mycket om.

Ända sedan halvåret i Åbo så har mitt hjärta klappat lite extra för Finland och när jag såg att det bland vårens böcker fanns med två hyllade finska debutromaner så hamnade de direkt på min läslista. Den ena boken var Tommi Kinnunens Där vägarna möts och den andra boken den prisbelönta romanen Nödåret av Aki Ollikainen.

Häromveckan så läste jag Nödåret och jag kan bara instämma i hyllningarna. Jag tycker denna kortroman var oerhört bra. Det är en fruktansvärt plågsam och riktigt mörk berättelse på ca 140 sidor som möter läsaren. Boken berättar om hungersnöden i Finland under 1860-talet. Det är vinter och en oerhört sträng kyla råder i landet. Missväxtår har gjort att det är total brist på mat så att befolkningen svälter. Stora skaror av människor får ge sig ut på tiggarstråt.

En av bokens huvudpersoner är Marja som bestämmer sig för att lämna hemmet och den svaga, döende maken. Hon tar med sig sina två barn och ger sig ut på en vandring söderut i jakt på mat, en vandring som kommer att bli oerhört svår och obehaglig. Bland alla tusentals andra svältande människor kämpar Marja för få mat och husrum till sig och barnen. Sjukdomar, hot och våld är andra faror som tornar upp sig mot Marja. När hungersnöd råder sätts medmänsklighet på prov.

Ollikainen har obarmhärtigt lyckats levandegöra människornas svält och misär för läsaren. Det är riktigt vemodigt och plågsamt att ta sig igenom romanen där Ollikainen utforskar vad människor är beredda att göra för att överleva. Det är det som gör den så bra….

Aki Ollikainen – Nödåret
Originalets titel: Nälkävuosi
Översättare: Ann-Christine Relander
Förlag: LIND&CO
Utgiven : Januari 2016
Köp den på Bokus, Adlibris eller CDON