Vi behöver nya namn

9789146224150

Igår var det världsbokdagen på biblioteket där jag arbetar och då passade vi på att tipsa om lite olika böcker från när och fjärran. Jag valde att tipsa om två böcker från Afrika och den ena av dem var Vi behöver nya namn av NoViolet Bulaway som jag läste i höstas. Jag tycker den boken är så bra och tycker den lite oförtjänt inte riktigt kommit fram i ljuset.

Bulawayo nominerades till Bookerpriset 2013 för boken och är den första författaren från Zimbabwe som förärats med en nominering. Sedan tonåren är hon bosatt i USA och hon har därmed gjort samma slags uppbrott som bokens huvudperson gör.

Boken tar sin början när Darling är 9 år. Hon bor i ett plåtskjul i en kåkstad som ironiskt nog heter  Paradise. Hennes familjs riktiga hus i Zimbabwe har blivit förstört av regeringen precis som så många andra familjers hus i Zimbabwe.

På dagarna hänger Darling med sina vilda och galna kompisar och hittar på rackartyg. Genom genom barnets naiva och osentimentala röst så får vi reda på om tillvaron i Paradise. Det är en tillvaro som beskrivs både med humor och värme samtidigt som man som läsare förstår vilken riskfylld och farofylld värld Darling lever i. Zimbabwe är ett blödande land, fyllt av fattigdom, våld och hot. Människorna flyr landet och drömmer om ett annat liv i USA eller Västeuropa.

En dag får också Darling chansen att resa till USA det förlovade landet och lämna sitt hemland. Men på nära håll är det nya landet inte så skimrande som man drömt om. Darling upplever både ett stort utanförskap och en ny slags fattigdom. Medan de i  Zimbabwe förväntar sig att de ska skicka pengar hem har de svårt att klara tillvaron i USA.

Detta är både en uppväxtskildring och om uppbrott, att lämna sitt land och leva i exil i ett annat land. Den beskriver brutalt utanförskapet, om att försöka finna sig tillrätta i en ny tillvaro, förväntningarna hemifrån och om att tillslut inte känna sig hemma någonstans.  Berättelsen känns förstås igen från både verklighet och andra romaner men jag tycker Bulawayo lyckas berätta det på ett alldeles eget sätt genom Darlings röst.

Jag sitter både och ler och har en klump i halsen under läsningen. Det är humor och värme, det är utanförskap och förnedring. Det är vackert och brutalt.

Titel: Vi behöver nya namn
Författare: NoViolet Bulawayo
Översättare: Niclas Hval
Förlag: Wahlström & Widstrand
Köp den på Adlibris, Bokus eller CDONAndra som bloggat om boken: Lyrans noblesser, och dagarna går